¿Qué es la falacia del costo hundido?

Si estás pensando en tomar una decisión, ya sea en tu vida personal o profesional, seguramente te hayas encontrado con la famosa falacia del costo hundido. Pero, ¿qué es exactamente esta falacia y cómo puede afectar tus elecciones? En este artículo, exploraremos en profundidad este concepto y cómo evitar caer en su trampa. Así que sigue leyendo y descubre cómo identificar y superar la falacia del costo hundido.

La falacia del costo hundido explica la tendencia a implementar algo después de haber invertido dinero, tiempo o esfuerzo, independientemente de si los costos actuales exceden los beneficios.

Tabla de contenido

¿Dónde ocurre la falacia del costo hundido?

Imagínese si comprara una entrada para un concierto por 100 dólares hace unos meses. El día del concierto no te sientes bien y afuera está lloviendo. Sabes que corres el riesgo de enfermarte si vas al concierto y que el tráfico será aún peor por el mal tiempo. Pero aunque las desventajas actuales parecen superar las ventajas, ¿por qué es más probable que decidas ir al concierto de todos modos?

Este concepto se llama falacia del costo hundido. Una vez que hemos invertido en un emprendimiento mediante esfuerzo o inversión monetaria, es probable que lo continuemos. A menudo esto significa ir en contra de la evidencia que demuestra que seguir adelante con el plan no es la mejor decisión, por ejemplo si una enfermedad o el mal tiempo afectan el evento.

Efectos individuales

Desde una perspectiva económica, los costos en los que se ha incurrido y no se pueden recuperar se denominan costos hundidos. En el ejemplo anterior, los $100 gastados en entradas para el concierto no se reembolsarían, independientemente de si asististe al concierto. Por lo tanto, no debería ser un factor en nuestra toma de decisiones actual; Es irracional tomar una decisión actual basada en costos irrecuperables. Si queremos actuar racionalmente, sólo debemos considerar los costos y beneficios futuros. No importa cómo hayamos invertido ya, no recuperaremos nuestras inversiones independientemente de si ponemos nuestra decisión en práctica.

La falacia del costo hundido afirma que tomamos decisiones irracionales al considerar influencias que están fuera de las alternativas actuales. Esta falacia afecta múltiples áreas de nuestras vidas y conduce a resultados subóptimos. Estas consecuencias pueden ir desde gastar más dinero renovando una casa antigua que comprando una nueva hasta quedarnos con una pareja incluso cuando estamos insatisfechos porque ya hemos invertido mucho esfuerzo y tiempo en nuestra vida con ella.

Efectos sistémicos

La falacia del costo hundido no afecta sólo a decisiones pequeñas como ir a un concierto; También se ha demostrado que influye en las decisiones de empresas y gobiernos. Un ejemplo famoso de falacia de costos hundidos que afectó decisiones de gran alcance es la falacia del Concorde.

El Comité de Aviones de Transporte Supersónico, formado por los gobiernos francés y británico y los fabricantes de motores, se reunió en 1956. Su objetivo: discutir la construcción de un avión supersónico llamado Concorde. El costo del proyecto se estimó en casi 100 millones de dólares. Sin embargo, mucho antes de que se completara el proyecto, quedó claro que las posibles ganancias financieras del avión no compensarían los crecientes costos del proyecto. El proyecto continuó de todos modos; Los fabricantes y los gobiernos decidieron implementarlo porque ya habían invertido mucho tiempo e importantes inversiones financieras en el proyecto. Al final, el Concorde funcionó durante menos de 30 años y se desperdiciaron millones de dólares.

Cuando es probable que las grandes corporaciones y gobiernos como los involucrados en el proyecto Concorde sean víctimas de falacias cognitivas como la falacia de los costos hundidos, es fácil ver que se están desperdiciando grandes cantidades de tiempo, esfuerzo y dinero debido a los costos hundidos. nunca se desperdiciará independientemente de si el proyecto se abandona o no se recupera. Y dado que los gobiernos a veces utilizan el dinero de los contribuyentes para sus proyectos, su conformidad con la falacia del costo hundido puede afectarnos negativamente a todos.

¿Por qué surge la falacia del costo hundido?

Debido a que a menudo estamos influenciados por nuestras emociones, en realidad no somos tomadores de decisiones puramente racionales, de ahí la falacia del costo hundido. Si ya hemos invertido en una decisión, es probable que nos arrepintamos o nos sintamos culpables si no actuamos en consecuencia. Existe una conexión entre la falacia del costo hundido y el sesgo de compromiso. El sesgo de compromiso se refiere a nuestra tendencia a respaldar nuestras decisiones anteriores incluso cuando nueva evidencia muestra que no fueron el mejor curso de acción.

Del mismo modo, no tenemos claro que cualquier dinero, esfuerzo o tiempo que ya hayamos invertido no pueda ser reembolsado ni será reembolsado. Por lo tanto, tomamos decisiones basadas en costos pasados ​​en lugar de costos y beneficios actuales y futuros. Irónicamente, los únicos que marcan la diferencia en un sentido racional son los costos y beneficios presentes y futuros.

La aversión a las pérdidas podría desempeñar un papel en la falacia del costo hundido. La aversión a las pérdidas se refiere al hecho de que el impacto que las pérdidas dejan en nosotros se siente mucho peor que el impacto que las ganancias tienen en nosotros. Debido a esto, es más probable que evitemos pérdidas que que busquemos ganancias. A menudo sentimos que nuestras inversiones anteriores se perderán si no actuamos según nuestra decisión, y luego tomamos una decisión basada en la aversión a las pérdidas en lugar de considerar los beneficios que conlleva la decisión, nuestro compromiso inicial de no continuar.

Sabemos que no seguir una decisión puede generar una sensación de pérdida, pero ¿por qué? Una razón para esto es que el proyecto general se planifica mentalmente y no en etapas. Entonces, si no implementamos una decisión, la narrativa se convierte en un fracaso, incluso si la decisión de no implementarla fue lo mejor para nosotros. Consideremos el ejemplo anterior de ir al concierto a pesar de la lluvia y no sentirse bien. Incluso si los costos son mayores si decidimos implementarlo, aún podemos considerar que la narrativa fue un éxito en general. Si no hubiéramos ido al concierto, la historia no sería que hubiéramos tomado una decisión bien informada para nuestra salud y bienestar general. La historia sería que desperdiciamos $100.

¿Por qué es importante la falacia del costo hundido?

Como puede ver en los ejemplos analizados en este artículo, la falacia del costo hundido afecta múltiples áreas de la vida diaria, así como decisiones más importantes que tendrán efectos a largo plazo. La falacia del costo hundido significa que tomamos decisiones irracionales que conducen a resultados subóptimos. Nos centramos en inversiones pasadas en lugar de costos y beneficios actuales y futuros. Nos comprometemos a tomar decisiones que no son lo mejor para nosotros.

Desafortunadamente, la falacia del costo hundido es un círculo vicioso. Seguimos invirtiendo nuestro esfuerzo, tiempo y dinero en emprendimientos en los que ya hemos invertido. A medida que continuamos invirtiendo, nos sentimos cada vez más comprometidos a continuar con la empresa. Probablemente invertiremos aún más recursos para implementar nuestra decisión.

¿Cómo se puede evitar la falacia del costo hundido?

No hace falta decir que los sesgos cognitivos inherentes pueden ser difíciles de superar. Sin embargo, al ser conscientes de la falacia de los costos hundidos, podemos asegurarnos de centrarnos en los costos y beneficios actuales y futuros en lugar de en las obligaciones pasadas. Lo mejor que puedes hacer es centrarte en acciones concretas y no en la culpa o el desperdicio que tan a menudo conlleva el abandono de un compromiso. Los estudios han demostrado que cuando nos disuaden de tomar decisiones basadas en las emociones, los efectos de la falacia del costo hundido se reducen.

En realidad, nuestras emociones tienen una fuerte influencia en nuestras decisiones y son difíciles de ignorar. Entonces podremos recurrir a la tecnología para tomar nuestras decisiones. Los sistemas de tecnología de la información no se ven afectados por la cadena de decisiones previas y por tanto toman decisiones racionales.

¿Cómo surgió la falacia del costo hundido?

Los economistas y los científicos del comportamiento siempre están tratando de comprender por qué tendemos a tomar decisiones irracionales. Un pionero en ciencias del comportamiento llamado Richard Thaler fue el primero en introducir la falacia del costo hundido. Sugirió que cuando una persona tiene que pagar por el derecho a utilizar un bien o servicio, la tasa a la que se utiliza aumenta.

Catherine Blumer y Hal Arkes son dos conocidos psicólogos que querían estudiar el efecto de los costes hundidos en la práctica. Su objetivo era ampliar la definición de Thaler de la falacia del coste hundido más allá del dinero. Blumer y Arkes definieron la falacia como una mayor tendencia a continuar con un esfuerzo una vez que se ha invertido tiempo, esfuerzo o dinero.

Estos dos psicólogos realizaron varios experimentos para demostrar que la toma de decisiones estaba influenciada por la falacia del costo hundido. El primer experimento consistió en un cuestionario. Se pidió a los participantes que imaginaran que habían gastado 200 dólares en un viaje de esquí a Michigan y luego gastaron 100 dólares en un viaje de esquí a Wisconsin. ¡Solo después de comprar boletos para ambos viajes se dieron cuenta de que habían hecho planes para el mismo fin de semana! A los participantes se les dijo que creían que disfrutarían más del viaje a Wisconsin. Luego se les preguntó cuál de los viajes de esquí elegirían si no pudieran devolver ninguno de los billetes.

Curiosamente, el 54% de los participantes en el estudio dijeron que elegirían el viaje a Michigan aunque sería más racional realizar el viaje de esquí, que consideraban más agradable, dado el coste que implicaba en ambos casos. Blumer y Arkes concluyeron que más de la mitad de los participantes eligieron Michigan porque hicieron una inversión inicial mayor al tomar esa decisión. Esto proporcionó evidencia de la falacia del costo hundido.

Sin embargo, Blumer y Arkers querían asegurarse de que la falacia del costo hundido fuera aplicable a situaciones reales y no solo a cuestionarios hipotéticos. Decidieron ofrecer abonos de temporada con descuento en un teatro para ver si el dinero gastado en una entrada afectaba la frecuencia de asistencia a los espectáculos.

En este experimento, los participantes pagaron el precio normal de 15 dólares, recibieron un descuento de 2 dólares o recibieron un descuento de 7 dólares, pero sólo si dijeron que planeaban comprar un pase de temporada, lo que demostraba que estaban dispuestos a pagar el precio normal. Luego, Blumer y Arkes registraron el número de espectáculos a los que asistió cada individuo. Descubrieron que aquellos en el grupo sin descuento asistieron a un promedio de 4,11 espectáculos, en comparación con 3,32 espectáculos para las personas en el grupo de descuento de $2 y 3,29 espectáculos para aquellos en el grupo de descuento de $7. Blumer y Arkes concluyeron que la razón del contraste entre los grupos era que el grupo sin descuento tenía los costos hundidos más altos. Por eso continuaron invirtiendo su tiempo en el teatro.

Ejemplo #1: Decisiones en Educación

Incluso antes de comenzar el entrenamiento, se requiere mucho tiempo, esfuerzo y dinero. Por lo tanto, podemos pensar en el costo de la educación como un costo irrecuperable. Dado que la educación puede ser bastante costosa, siendo las instituciones postsecundarias una industria de casi 600 mil millones de dólares en los Estados Unidos, un psicólogo llamado Dr. Martin Coleman para descubrir si la falacia del costo hundido entró en juego en la decisión de continuar con la educación.

A los participantes de Coleman se les dijo que les habían ofrecido un trabajo. El problema era que tenían que obtener un título en habilidades de comunicación, lo que costaría alrededor de 100 dólares. A los participantes se les dijo que sus empleadores dijeron que podían tomar cualquiera de los cursos porque todos eran esencialmente iguales. Les dijeron que habían encontrado un curso con una tasa de éxito del 75% que tenía un precio con descuento solo por hoy. El precio con descuento para algunos participantes fue de $50, para otros fue de $100 y para otros fue de $150. A todos se les dijo que se habían inscrito en este curso en particular porque no querían perderse la oferta.

Luego se les dijo a los participantes que un amigo había encontrado un curso que era exactamente igual, excepto que tenía una tasa de éxito del 85% y era gratuito. Su amiga la registró. Luego a los participantes se les hicieron las siguientes preguntas.

¿Estás tomando los cursos en los que gastaste dinero? ¿Tomas los cursos gratuitos con mayores posibilidades de éxito? ¿O vas a algunos de cada uno?

Racionalmente, la mejor decisión para los estudiantes sería tomar los cursos con una tasa de éxito del 85%, ya que es más probable que esta decisión los ayude a tener éxito. Pero Coleman descubrió que los participantes que gastaron 150 dólares en el curso original tenían más probabilidades de seguirlo, incluso con una tasa de éxito más baja. En comparación, aquellos que gastaron $50 en el curso inicial tenían más probabilidades de tomar el curso gratuito que de continuar participando.

El estudio del Dr. Coleman sugiere que debido a la falacia del costo hundido, cuanto más invertimos en educación, más probabilidades tenemos de continuar con ella.

Ejemplo #2: Ver películas aburridas

¿Alguna vez has empezado a ver una película y después de media hora te das cuenta de que no te gusta pero sigues viéndola de todos modos? Esto se debe a la falacia del costo hundido. A menudo perdemos el tiempo viendo una película aburrida sólo porque ya hemos invertido 30 minutos en ella. Cuanto más jóvenes somos, más probabilidades tenemos de seguir viendo una película aburrida. Una psicóloga llamada JoNell Strough, junto con un equipo de investigadores interesados ​​en los efectos de la edad en la toma de decisiones, estudiaron este fenómeno en particular.

Los participantes en el estudio de Strough tenían entre 18 y 27 años o entre 58 y 91 años. Se mostraron a todos los participantes viñetas de dos escenarios. En el primero les dijeron que habían pagado 10,95 dólares para ver una película en PPV, pero a los cinco minutos de ver la película se aburrían y les parecía una película mal hecha. En la siguiente viñeta, los participantes vieron el mismo escenario, pero esta vez se eliminó la inversión financiera. Luego se presentaron a los participantes cinco opciones para cada uno de los dos escenarios: pausar la película por completo, ver la película durante cinco minutos más, ver la película durante diez minutos más, ver la película durante otros 30 minutos o ver la película hasta el final. .

Los participantes del grupo de edad de 58 a 91 años tenían menos probabilidades de sucumbir a la falacia del costo hundido. Era menos probable que vieran la película durante un período de tiempo más largo o hasta el final. Además, los participantes de mayor edad tenían más probabilidades de tomar una decisión coherente en ambos escenarios. Por lo tanto, Strough concluyó que los jóvenes son menos consistentes en sus decisiones y más propensos a verse influenciados por la falacia del costo hundido.

La conclusión

¿Qué es la falacia del costo hundido?

La falacia del costo hundido explica nuestra tendencia a continuar con un esfuerzo en el que ya hemos invertido tiempo, esfuerzo y dinero, incluso si esos costos no son recuperables.

¿Por qué surge la falacia del costo hundido?

La falacia del costo hundido surge porque no somos tomadores de decisiones racionales; En cambio, nuestras emociones hacen que nos desviemos de la racionalidad. Después de comprometernos con un esfuerzo e invertir recursos, es probable que experimentemos sentimientos negativos como culpa y desperdicio cuando lo abandonamos. Queremos evitar los sentimientos negativos de pérdida y es probable que implementemos las decisiones en las que hemos invertido incluso si no son lo mejor para nosotros.

Ejemplo #1: Decisiones en Educación

En Estados Unidos, la educación es una industria que mueve miles de millones de dólares. A menudo se espera que paguemos por adelantado por programas educativos, y una vez que pagamos por un programa en particular, es poco probable que lo abandonemos, incluso si encontramos un programa gratuito con una mejor tasa de éxito. Porque ya hemos invertido nuestro dinero en un programa específico y por tanto nos sentimos obligados a implementarlo.

Ejemplo #2: Ver películas aburridas

La falacia del coste hundido no sólo afecta a decisiones importantes a largo plazo, sino que también afecta a decisiones más pequeñas y cotidianas, como seguir viendo una película después de haber invertido tiempo y dinero en ella. Esto ignora el hecho de que no podremos recuperar nuestras inversiones si seguimos viendo la mala película. La edad parece influir en cuánto tiempo estamos dispuestos a seguir dedicando a ver la película, siendo los jóvenes más susceptibles a la falacia del costo hundido.

¿Cómo se puede evitar la falacia del costo hundido?

La falacia del costo hundido se considera el resultado de nuestro deseo de evitar las emociones negativas. Por tanto, debemos esforzarnos en hacer caso omiso de nuestras emociones a la hora de tomar decisiones. Pero las emociones son difíciles de ignorar; Pueden ser muy poderosos. Por eso, en ocasiones lo mejor es utilizar la tecnología para ayudarnos a tomar decisiones, especialmente en escenarios en los que está claro que podemos estar influenciados por la falacia del coste hundido.

Fuentes

¿Qué es la falacia del costo hundido?

En el ámbito de la economía y la toma de decisiones, la falacia del costo hundido es un concepto importante que puede afectar la manera en que evaluamos y tomamos decisiones sobre actividades o proyectos en curso. Esta falacia se refiere a la tendencia humana de aferrarnos a los costos pasados ​​o “hundidos” al tomar decisiones en el presente, sin tener en cuenta los beneficios o pérdidas futuras.

Cuando nos encontramos ante una situación en la que hemos invertido tiempo, dinero o recursos en una actividad o proyecto, es natural sentir que debemos continuar con ella, incluso si no nos está brindando los resultados esperados. Esto se debe a que sentimos que ya hemos invertido demasiado y no queremos perder los recursos ya gastados.

Sin embargo, la falacia del costo hundido nos puede llevar a tomar decisiones irracionales y perjudiciales. En lugar de considerar los beneficios o pérdidas futuras esperados, nos enfocamos en lo que ya hemos gastado y tendemos a seguir adelante, incluso si la actividad o proyecto ya no es beneficioso o viable.

Ejemplos de la falacia del costo hundido

Para comprender mejor esta falacia, veamos algunos ejemplos cotidianos en los que puede surgir:

1. Inversiones en acciones: Supongamos que inviertes en acciones de una empresa y el valor de esas acciones comienza a caer. En lugar de vender las acciones para minimizar tus pérdidas, puedes sentir la tentación de mantenerlas con la esperanza de que el precio vuelva a subir para recuperar tu inversión inicial.

2. Proyectos empresariales: Imagina que has estado trabajando en el lanzamiento de un nuevo producto para tu empresa y has invertido una gran cantidad de tiempo y dinero en su desarrollo. Sin embargo, a medida que te acercas al lanzamiento, te das cuenta de que el mercado ha cambiado y el producto ya no es relevante. A pesar de esta información, puedes sentirte inclinado a seguir adelante para no desperdiciar toda la inversión realizada hasta el momento.

3. Relaciones personales: En las relaciones personales, también podemos ser víctimas de la falacia del costo hundido. Por ejemplo, si has estado en una relación durante mucho tiempo y has invertido mucho tiempo y energía en ella, puedes ser reacio a terminarla, incluso si no te hace feliz, solo porque sientes que has invertido demasiado para abandonarla.

Cómo evitar caer en la falacia del costo hundido

Es importante reconocer esta falacia y ser conscientes de cómo afecta nuestra toma de decisiones. Aquí hay algunas formas de evitar caer en la falacia del costo hundido:

1. Evalúa los costos y beneficios: Analiza detenidamente los costos y beneficios de continuar con una actividad o proyecto en curso. Considera tanto los costos “hundidos” pasados ​​como los costos y beneficios futuros esperados. Si los beneficios futuros son mínimos o inexistentes, puede ser el momento de abandonar la actividad.

2. Sé flexible y adaptable: Acepta que las circunstancias pueden cambiar y que a veces es necesario cambiar de dirección o abandonar un proyecto. No te aferres a algo solo por el hecho de haber invertido en él. Aprende a adaptarte y ajustar tus planes según sea necesario.

3. Busca asesoramiento externo: Si te resulta difícil evaluar objetivamente los costos y beneficios de una situación, busca el consejo de alguien ajeno al proyecto. Una perspectiva externa puede ser valiosa para tomar una decisión más informada y racional.

Beneficios de evitar la falacia del costo hundido

Evitar la falacia del costo hundido puede tener varios beneficios significativos, tanto a nivel personal como empresarial. Al tomar decisiones basadas en los beneficios y pérdidas futuras en lugar de simplemente en lo que ya se ha invertido, podemos:

– Ahorrar tiempo y recursos valiosos al abandonar proyectos no rentables o ineficientes.
– Ser más flexibles y adaptables a los cambios en el entorno empresarial o personal.
– Tomar decisiones más racionales y fundamentadas, lo que puede llevar a un mejor rendimiento y resultados a largo plazo.

Conclusión

La falacia del costo hundido es un concepto importante que todos debemos entender para tomar decisiones más efectivas y racionales. Reconocer el papel que los costos pasados ​​pueden tener en nuestra forma de tomar decisiones nos permite evitar caer en trampas irrazonables y maximizar los beneficios futuros. Al estar conscientes de esta falacia y aplicar las estrategias mencionadas, podemos tomar decisiones más inteligentes y mejorar nuestra capacidad para alcanzar nuestros objetivos.

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