Modelo de negocio Freemium explicado

¿Alguna vez te has preguntado cómo es posible tener acceso gratuito a determinados servicios o aplicaciones en línea? El modelo de negocio freemium ha revolucionado la forma en que las empresas ofrecen sus productos digitales. En este artículo, te explicaremos en qué consiste este modelo y cómo funciona para que puedas comprender cómo se sostiene económicamente. Si estás interesado en la economía digital y en qué se basa el éxito de empresas como Spotify o Dropbox, ¡quédate y descubre el fascinante mundo del freemium!

Freemium es un modelo de negocio en el que una empresa regala su producto con el objetivo de convertir posteriormente a algunos usuarios a la versión de pago. Freemium se diferencia de una oferta de prueba en que el usuario puede seguir utilizando la versión gratuita durante un período de tiempo más largo. Freemium es como una prueba gratuita ilimitada.Modelo de negocio Freemium explicadoDropbox es un ejemplo de empresa que puede ofrecer un muy buen servicio gratuito. Pero a medida que las personas se vuelven grandes usuarios, existe un fuerte incentivo para actualizar a más almacenamiento.

Orígenes del freemium

Aunque los modelos freemium existen desde hace muchos años, se han convertido en un modelo muy popular para las empresas de Internet que pueden ampliar su uso a un costo marginal muy bajo. El concepto fue acuñado por Fred Wilson, un inversor corporativo de Silicon Valley, en una publicación de blog de 2006. Definió el modelo freemium como

“Regala tu servicio gratis, tal vez con publicidad, tal vez no, consigue muchos clientes de manera muy eficiente a través del boca a boca, redes de referencia, marketing orgánico en motores de búsqueda, etc., y luego ofrece servicios de valor agregado a precios superiores o una versión ampliada de su servicio” para su base de clientes”. AVC.com

Ejemplos de empresas exitosas que utilizan Premium como base

  • Zoom: videollamadas gratuitas de hasta 45 minutos. Versión paga para llamadas más largas.
  • Skype: llamadas de vídeo/audio gratuitas con servicios premium para llamar a números de teléfono.
  • Dropbox: almacenamiento gratuito de hasta 2 GB, pero luego cobra por almacenamiento adicional.
  • Strava: gratuito para que los usuarios registren paseos/carreras en bicicleta. Pero un servicio premium, como zonas de entrenamiento, potencia y retroalimentación del entrenamiento.
  • Complementos de WordPress: la mayoría de los complementos que uso para WordPress son gratuitos, pero también hay versiones premium.
  • Videojuegos como Fortnite. El juego base es gratuito, pero los usuarios pueden pagar por pases premium.


Modelo de negocio Freemium explicado

Opciones de Spotify: opciones gratuitas y premium

Tipos de freemium

  • Versiones sin publicidad. Muchos periódicos están dispuestos a ofrecer artículos gratuitos en línea porque pueden generar ingresos a través de la publicidad. Los periódicos pueden insistir en eliminar los bloqueadores de publicidad. La versión premium no tiene publicidad. La situación es similar con Spotify, cuya versión gratuita se apoya en publicidad.
  • Más características. La versión gratuita tiene características básicas pero funcionalidad limitada. La versión paga puede atraer a los clientes con funciones adicionales (por ejemplo, llamadas de Zoom más largas).
  • Número de usuarios. Muchos remitentes de correo electrónico pueden ofrecer versiones gratuitas a aquellos con menos de 2000 suscriptores, pero una vez que el número de usuarios excede un cierto número, comienzan a aplicarse tarifas.
  • Ingresos indirectos – El modelo básico de Facebook es gratuito. No monetizan ofreciendo a los usuarios versiones premium, sino vendiendo publicidad a una gran audiencia cautiva. El gran éxito de Facebook fue convertirse en la empresa de medios sociales dominante y crear su propio mercado para nuevos usuarios. (De nada sirve estar en una red social si tus amigos no lo están)

¿Por qué freemium es un modelo de negocio atractivo?

  • Cuota de mercado. Al ofrecer el producto de forma gratuita, la empresa pretende ganar una gran cuota de mercado y una base de usuarios, que luego puede utilizar para intentar actualizar a los usuarios gratuitos a una versión premium del producto en una fecha posterior.
  • Obtener información sobre los consumidores potenciales. Con freemium normalmente tienes que registrarte con tu dirección de correo electrónico y nombre. Un recurso valioso para las empresas.
  • Costos marginales bajos. Muchos servicios de Internet tienen costos marginales bajos. Una vez que se cuenta con la infraestructura básica y el desarrollo de productos, permitir más usuarios agrega muy poco al costo total. Por lo tanto, las empresas incurren en pequeños costes cuando regalan algo.
  • Economías de escala. En áreas con grandes economías de escala, tiene sentido intentar aumentar la base de clientes a medida que caen los costos promedio.
  • Naturaleza viral de muchos servicios de Internet. Una cuestión clave en muchas aplicaciones tecnológicas es la compatibilidad con otros usuarios. Si tus amigos usan Strava, Strava es una opción atractiva frente a los servicios menos utilizados. Al brindar servicios de forma gratuita, a las empresas les resulta más fácil lograr un crecimiento viral y convertirse en una empresa dominante en la industria.
  • Atraer clientes. Los usuarios pueden no estar seguros de la frecuencia con la que utilizarán un servicio. Si hay costos involucrados, asustará al cliente. Al poder utilizar una versión gratuita, pueden estar seguros de que realmente la valorarán.
  • Discriminación de precios. Los modelos premium permiten a las empresas diferenciar entre usuarios grandes y pequeños. Un usuario más pequeño se quedará con la versión gratuita, pero las grandes empresas que tienen más usuarios tenderán a pagar por las versiones premium.
  • Buenas relaciones negocio/empresa. Las empresas son recompensadas por el buen servicio, por lo que existe un fuerte incentivo para establecer buenas relaciones con los consumidores.

Modelo freemium exitoso

Para tener éxito, una empresa tiene que crear algo

  1. Un producto gratuito que es útil para los consumidores.
  2. Una versión premium que ofrece a algunos usuarios gratuitos un incentivo lo suficientemente fuerte como para actualizar a la versión paga.
  3. Mantenga los costos lo suficientemente bajos mientras aumentan las ventas.

Desventajas del freemium para empresas

  • Es posible que las empresas tengan que sufrir pérdidas durante un período prolongado. Muchos modelos de negocio se basan en adquirir una gran base de usuarios para convertirlos en clientes de pago a largo plazo. Si la empresa no tiene fondos suficientes, es posible que no pueda permitírselo.
  • Para cuando la empresa haya conseguido una gran base de usuarios, es posible que se haya perdido el atractivo de la versión premium. Por ejemplo, una empresa más grande podría esperar mucho tiempo y ofrecer el servicio premium de forma gratuita. Por ejemplo, una pequeña empresa de almacenamiento de archivos puede proporcionar 2 GB gratis y Premium comienza en 2 GB o más, pero luego tal vez aparezca Dropbox y la versión gratuita suba a 2 TB. Este es el modelo de negocio de la primera empresa
  • Puede resultar complicado obtener beneficios con los modelos freemium. Si demasiados clientes quieren seguir con la versión gratuita, es posible que los ingresos no cubran los costos. Si bien Spotify parece tener una base de mercado envidiable, tuvo una pérdida de 2.620 millones de euros en la década entre 2010 y 2020 (Spotify que genera pérdidas)
  • Una vez que los clientes se acostumbran al modelo gratuito, es posible que les moleste la presión para actualizar.

Beneficios de Freemium para los consumidores

  • Sin costes
  • Permite realizar pruebas
  • Es posible que los consumidores de bajos ingresos no puedan pagar, pero reciben funcionalidad básica a través de la prima.
  • Los consumidores pueden estar tan satisfechos con la versión gratuita simple como con la versión premium más compleja.
  • Fomenta una forma de pensar diferente a las ofertas típicas del mercado. Para los servicios normales, usted paga antes de poder utilizar los bienes y servicios. Con freemium, pagas después de usarlo durante un largo tiempo. Algunos consumidores pueden considerar actualizar a un modelo premium, como darle propina a un camarero.

Desventajas del freemium para los consumidores

  • Tácticas de señuelo. Algunas empresas pueden utilizar el modelo premium para ejercer una presión cada vez mayor sobre los consumidores para que cambien a la versión paga. A medida que te acostumbras a un software en particular, es posible que sientas que no tienes más remedio que cambiar a la versión premium (por ejemplo, la empresa podría hacer que la versión gratuita sea más lenta).
  • Con una fuerte cuota de mercado, la empresa puede empezar a aumentar el precio de su versión premium (por ejemplo, Spotify).

Conceptos económicos detrás del freemium

  • Costo marginal: el costo de agregar usuarios adicionales debe ser bajo.
  • Economías de escala: el aumento de la producción conduce a un costo promedio decreciente y aumenta la probabilidad de obtener una prima.
  • Cuota de mercado: ganar cuota de mercado y poder de monopolio permite precios más altos a largo plazo.
  • Regalar: si los consumidores están muy satisfechos con el modelo gratuito y sienten que la empresa les ha brindado un buen servicio, pueden inclinarse a corresponder la buena voluntad y optar por la versión premium, incluso si en realidad no lo desean.

¿Qué es el modelo de negocio Freemium?

El modelo de negocio Freemium es una estrategia utilizada por muchas empresas de software y plataformas en línea para ofrecer servicios básicos de forma gratuita, pero también ofrecer características premium o monetizar ciertos aspectos del producto para generar ingresos. El término “freemium” es una combinación de las palabras “free” (gratuito) y “premium” (de pago).

¿Cómo funciona el modelo de negocio Freemium?

En un modelo de negocio Freemium, los usuarios pueden acceder a una versión básica de un producto o servicio de forma gratuita. Esto les permite experimentar y utilizar el producto sin tener que comprometerse financieramente. Sin embargo, también se ofrece una opción de actualización a una versión premium que incluye características adicionales o acceso a contenido exclusivo.

La idea detrás del modelo de negocio Freemium es generar una base de usuarios amplia y aumentar la adopción del producto. Al ofrecer una versión gratuita, las empresas pueden atraer a más usuarios y lograr que se involucren con el producto. Esto puede ser especialmente útil en el caso de aplicaciones móviles, donde hay una gran cantidad de competencia y es difícil hacer que los usuarios paguen por una aplicación sin haberla probado antes.

Una vez que los usuarios están familiarizados y satisfechos con la versión gratuita, se les ofrece la opción de actualizarse a la versión premium. Esta versión suele tener un costo, ya sea mediante una suscripción mensual o anual, o a través de la compra de características específicas dentro del producto.

Ejemplos famosos de empresas que utilizan el modelo Freemium

El modelo de negocio Freemium ha sido utilizado con éxito por muchas empresas reconocidas en todo el mundo. Algunos ejemplos famosos son:

  • Spotify: La popular plataforma de música en streaming ofrece una versión gratuita con anuncios y limitaciones, pero también ofrece una opción premium sin anuncios y con características adicionales como la capacidad de descargar música y escuchar sin conexión.
  • LinkedIn: La red social profesional permite a los usuarios acceder a funciones básicas como la creación de un perfil y la conexión con otros profesionales de forma gratuita. Sin embargo, también ofrece una suscripción premium que incluye características avanzadas como acceso a cursos de capacitación y datos adicionales sobre los usuarios.
  • Dropbox: El servicio de almacenamiento en la nube permite a los usuarios almacenar y compartir archivos de forma gratuita hasta un cierto límite de capacidad. Para aquellos que necesitan más espacio de almacenamiento, se ofrece una opción premium con mayor capacidad y características adicionales.

Beneficios del modelo de negocio Freemium

El modelo de negocio Freemium tiene varios beneficios tanto para las empresas como para los usuarios:

  • Adquisición de usuarios: Al ofrecer una versión gratuita, las empresas pueden llegar a una mayor cantidad de usuarios y generar una base de usuarios más amplia. Esto puede ser especialmente útil para las empresas nuevas que necesitan generar visibilidad y ganar tracción en el mercado.
  • Prueba antes de comprar: Para los usuarios, el modelo Freemium les permite probar y experimentar el producto antes de comprometerse económicamente. Esto reduce el riesgo percibido y aumenta la confianza en el producto.
  • Generación de ingresos: Aunque la versión gratuita no genere ingresos directos, el modelo Freemium permite a las empresas generar ingresos a través de la versión premium o a través de otras formas de monetización, como anuncios publicitarios o la venta de productos relacionados.
  • Retención de usuarios: Al ofrecer una versión gratuita con funcionalidades limitadas, las empresas pueden mantener a los usuarios enganchados y motivarlos a actualizar a la versión premium para acceder a características adicionales o un mejor servicio.

Consejos prácticos para implementar el modelo Freemium

Si estás interesado en implementar el modelo de negocio Freemium en tu empresa, aquí hay algunos consejos prácticos:

  • Definir claramente la versión gratuita: Es importante que la versión gratuita del producto sea atractiva y ofrezca suficientes funcionalidades para captar la atención de los usuarios. Sin embargo, también es importante que haya una clara diferencia entre la versión gratuita y la versión premium para que los usuarios vean el valor en la actualización.
  • Identificar las características premium adecuadas: Antes de lanzar la versión premium, analiza cuáles son las características más demandadas o qué beneficios adicionales podría ofrecer tu producto o servicio. Esto te ayudará a crear una oferta atractiva para los usuarios.
  • Implementar medidas para la retención de usuarios: Una vez que los usuarios han comenzado a utilizar la versión gratuita, es importante incentivarlos a permanecer en la plataforma y considerar la actualización. Esto se puede lograr a través de notificaciones periódicas, descuentos o beneficios exclusivos para los usuarios que se actualicen.
  • Monetizar de manera inteligente: Además de la versión premium, considera otras formas de generar ingresos dentro del modelo Freemium. Esto podría incluir publicidad, la venta de productos relacionados o la creación de una comunidad de usuarios que estén dispuestos a pagar por contenido exclusivo.

En resumen, el modelo de negocio Freemium es una estrategia efectiva para muchas empresas, especialmente en la industria del software y las plataformas en línea. Al ofrecer una versión gratuita, las empresas pueden atraer a más usuarios, generar ingresos a través de la versión premium y, al mismo tiempo, proporcionar valor a los usuarios que están dispuestos a pagar por características adicionales o un mejor servicio. Si se implementa correctamente, el modelo de negocio Freemium puede ser una herramienta poderosa para el crecimiento y la monetización de una empresa.

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