Decrecimiento – definición, ejemplos y críticas

El mundo actual se encuentra sumido en una vorágine de crecimiento económico desenfrenado. Sin embargo, ¿es este camino sostenible a largo plazo? Esa es la pregunta central que plantea el concepto de “decrecimiento”. En este artículo exploraremos en qué consiste este movimiento, analizaremos ejemplos concretos de implementación y examinaremos las críticas que ha generado en diversos sectores. Prepárate para desafiar tus creencias y abrir tu mente a una forma alternativa de concebir nuestra sociedad. ¡Descubre todo sobre el decrecimiento!

El decrecimiento es una teoría política y económica que se centra en las prioridades cambiantes de la sociedad, desde el crecimiento económico y la producción hasta una sociedad basada en la sostenibilidad, el bienestar, la preocupación ambiental y la cooperación. Las motivaciones para perseguir el crecimiento incluyen la necesidad de garantizar la sostenibilidad ambiental a largo plazo y mejorar la calidad de vida. Los críticos argumentan que el decrecimiento es un lujo para la clase media y que muchas personas muy pobres todavía necesitan crecimiento económico para salir de la pobreza.

¿Qué es el decrecimiento?


Decrecimiento – definición, ejemplos y críticas

Decrecimiento proviene del término “la décroissance” en Francia la decrescita en Italia. El término 'la descrescita' significa “río que vuelve a su caudal normal después de una inundación devastadora.” (Decrecimiento.info) El decrecimiento tiene como objetivo transformar la sociedad desde sus tendencias actuales de degradación ambiental, alienación y desigualdad hacia una sociedad que promueva la armonía, el respeto por el medio ambiente y la expansión de la democracia local.

En un sentido positivo, el decrecimiento consiste en maximizar la felicidad y promover la colaboración y el bienestar. Esto se logra reduciendo el consumo de “bienes de lujo” y dando prioridad a la protección del medio ambiente, las comunidades locales y el gasto en servicios sociales.

A nivel práctico, esto podría implicar acortar la semana laboral para permitir más tiempo de ocio. Podría significar dedicar más recursos a la creación de parques nacionales y áreas de conservación para que la gente disfrute.

El decrecimiento se ha desarrollado a partir de las últimas décadas y la crítica a la economía del laissez-faire. Por ejemplo, EF Schumacher escribió un libro influyente, Lo pequeño es hermoso (1973), que fue una de las primeras críticas de las economías capitalistas occidentales. Sostuvo que era un error poner énfasis en la producción y en mayores ingresos cuando la satisfacción en la vida real proviene de la calidad de vida, como los niveles de contaminación, el ocio, la educación, las oportunidades culturales y la libertad política.

“Una actitud ante la vida que busca la plenitud en la búsqueda decidida de la riqueza – en resumen: el materialismo – no encaja en este mundo porque no contiene ningún principio limitante dentro de sí mismo, mientras que el entorno en el que se ubica es estrictamente limitado. “

EF Schumacher, Lo pequeño es bello: economía como si las personas fueran importantes

En un sentido más “negativo”, el decrecimiento implica intentar reducir el consumo y la producción innecesarios y también cambiar el supuesto de que mayores tasas de crecimiento son buenas. Bajo el decrecimiento, un gobierno puede apuntar a un menor crecimiento económico y medir el éxito de una economía en función de otros factores relacionados con el bienestar.

Ejemplos de decrecimiento

Los individuos están cambiando hacia un enfoque menos materialista de la vida.. Esto puede significar comprar menos bienes de consumo y, en cambio, tratar de “arreglar” los bienes que ya tiene.

Prohibir la obsolescencia programada. Un gobierno puede promulgar leyes que prohíban prácticas como la “obsolescencia programada”. Muchas empresas de telefonía móvil suponen que es necesario “actualizar” un teléfono después de dos o tres años. Hacen que sea difícil y costoso cambiar la batería e incentivan a los clientes a cambiar su teléfono cada pocos años y comprar un modelo nuevo y más caro. Esto lleva a un uso excesivo de metales y recursos preciosos en la producción de nuevos teléfonos móviles. Las estrategias de decrecimiento implicarían obligar a las empresas a facilitar el uso del mismo teléfono, cambiar la batería y ofrecer a los consumidores muchos más años de uso activo.

Lejos de los coches privados. En lugar de utilizar recursos escasos para producir automóviles y combustible, el decrecimiento podría implicar el diseño de centros urbanos para peatones y ciclistas. Si se producen menos automóviles y menos combustible, esto puede provocar una caída del PIB. Sin embargo, las personas que viven en la ciudad pueden disfrutar de una mejor calidad del aire, más ejercicio, menos accidentes de tráfico y una mejor calidad de vida. También puede conducir a una revitalización del centro de las ciudades si se vuelven más atractivas para pasear. Este es un ejemplo de cómo exteriormente tenemos menos “producción” y menos PIB, pero la calidad de vida puede aumentar.

Cultivar su propia comida. Actualmente importamos alimentos de todo el mundo, lo que se traduce en una alta huella de carbono. Sin embargo, en lugar de importar alimentos, una sociedad podría comer más alimentos de temporada e intentar cultivar más alimentos en jardines traseros y granjas locales. Esto daría como resultado menos opciones de alimentos, pero los alimentos producidos localmente estacionalmente podrían ser más atractivos para los alimentos transportados por vía aérea.

Supresión de publicidad en espacios públicos. La publicidad es un ejemplo de un producto que no aumenta significativamente el bienestar, sino que a menudo sólo promueve el consumo y la preferencia subconsciente por marcas bien publicitadas. Reducir la publicidad en el centro de las ciudades mejoraría el bienestar, ya que no estaríamos bombardeados con publicidad todo el día.

Alimentos orgánicos en lugar de alimentos no orgánicos. Muchos alimentos se consumen con un uso intensivo de antibióticos y productos químicos. Estos permiten una mayor eficiencia, pero conllevan costos ambientales. Si cambiáramos a alimentos orgánicos, la producción de alimentos podría disminuir en el corto plazo, pero tendría beneficios ambientales a largo plazo y podría prevenir la degradación de la capa superior del suelo, que es un problema a largo plazo.

Utilice casas vacías en lugar de construir otras nuevas.. Los propietarios que poseen propiedades desocupadas podrían pagar impuestos sobre los terrenos y las casas desocupadas, liberando viviendas para las personas sin hogar y evitando la necesidad de construir más. También se podrían imponer impuestos más altos a las “segunda residencias” para liberar espacio habitable.

Iniciativas locales y apoyo voluntario.. En lugar de depender del gobierno central para proporcionar todos los servicios públicos, las comunidades pequeñas podrían reemplazar parte de la intervención federal con voluntarios locales.

Directrices para el decrecimiento

Impuesto. Se podrían imponer impuestos más altos a bienes con altos costos ambientales y sociales. Por ejemplo, mayores impuestos a los viajes aéreos.

Reglamentos. Se podrían implementar regulaciones para prohibir los plásticos o artículos de un solo uso. Esto alentaría a las empresas a producir bienes más duraderos. Esto conduciría a un menor consumo pero también ayudaría a reducir el impacto sobre el medio ambiente.

Hacer del bienestar un criterio para las decisiones presupuestarias. En Nueva Zelanda, por ejemplo, el Primer Ministro Jacinda Ardern introdujo un presupuesto destinado a hacer las cosas de manera diferente. Dice que en Nueva Zelanda las decisiones presupuestarias se toman en función del bienestar, el medio ambiente, la salud mental, la pobreza infantil y el apoyo a la transición hacia una economía sostenible.

“Incorporamos la idea de tomar decisiones que no se refieran sólo al crecimiento por el bien del crecimiento, sino ¿cómo les está yendo a nuestros empleados? ¿Cómo es su bienestar general y su salud mental? ¿Cómo está nuestro medio ambiente? Estas son las medidas que nos darán una medida real de nuestro éxito.” – J. Ardern (nosotros foro)

Subvenciones para soluciones respetuosas con el medio ambienteS. Por ejemplo, se podría utilizar un impuesto sobre las emisiones de carbono para subsidiar fuentes de energía alternativas como la solar y la eólica.

Crítica al decrecimiento

  • El crecimiento económico reduce la pobreza. En muchos países en desarrollo, el crecimiento económico ha sacado a muchas personas de la pobreza. Para las economías occidentales avanzadas, el decrecimiento parece una buena idea, pero para aquellas de países en desarrollo con pobreza generalizada, el crecimiento económico y el aumento de la producción marcan una diferencia significativa en los niveles de vida.
    • Un defensor del decrecimiento podría argumentar que el concepto también apoya la reducción de la pobreza y está más dirigido a evitar el consumo excesivo que vemos en el mundo desarrollado. El decrecimiento también trae consigo una reducción de la desigualdad global. Lo que resulta confuso es que el decrecimiento no significa necesariamente que no haya crecimiento económico.
  • El término es confuso. El decrecimiento implica una connotación negativa de niveles de vida más bajos. Estamos tan acostumbrados a que el crecimiento sea visto como algo bueno que el decrecimiento significa menos. Un término mejor sería centrarse en nociones de bienestar positivo. Algunos han criticado el decrecimiento por poner demasiado énfasis en el crecimiento económico, cuando la verdadera clave no es reducir el crecimiento sino promover un crecimiento que ayude al medio ambiente. Los defensores del Green New Deal, por ejemplo, sostienen que las inversiones en energía renovable pueden conducir a un mayor crecimiento y un mejor medio ambiente. El término decrecimiento proviene de palabras italianas y francesas y la traducción tiene diferentes significados en inglés.
  • Requiere un cambio en las actitudes de la gente. Es difícil implementar estrategias de decrecimiento simplemente desde arriba hacia abajo. Es necesario que haya algún cambio en la actitud de la población. Por ejemplo, ¿los consumidores estarían contentos de conservar su teléfono móvil durante diez años o realmente sienten la necesidad de cambiarlo cada dos años? Algunos países y ciudades han introducido con éxito más caminatas y bicicletas, pero en otras ciudades la gente tiene un fuerte apego a los automóviles y es posible que no quieran darse por vencidos.

Covid y decrecimiento

La COVID-19 ha planteado indirectamente la cuestión del decrecimiento. El cierre forzoso de sectores de la economía ha obligado a pensar en qué consumo es realmente esencial. Los viajes internacionales han disminuido drásticamente y el virus podría cambiar la demanda a largo plazo de viajes aéreos a medida que la gente considere vacacionar más cerca de casa. Es un evento disruptivo que también podría hacer que la gente piense en los objetivos importantes de una economía. Durante Covid, priorizamos la salud pública sobre el PIB. A cambio de gestionar el virus y proteger a las personas vulnerables, se están aceptando caídas muy grandes del PIB. La pregunta es si la experiencia de la COVID-19 estimulará más debates sobre cuestiones más importantes que el crecimiento.

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Decrecimiento – definición, ejemplos y críticas

El decrecimiento es un concepto que ha cobrado relevancia en los últimos años como respuesta a los problemas ambientales y sociales causados por el crecimiento económico desmedido. Frente a un modelo de desarrollo que prioriza el aumento constante de la producción y el consumo, el decrecimiento propone una reducción planificada de la actividad económica para alcanzar una sociedad más sostenible y equitativa.

¿Qué es el decrecimiento?

El decrecimiento es una corriente de pensamiento que propone un cambio radical en la forma en que concebimos el desarrollo económico y social. Su objetivo es superar la obsesión por el crecimiento económico ilimitado y reemplazarlo por un enfoque basado en la sostenibilidad y la justicia social.

El decrecimiento plantea que el crecimiento económico constante es insostenible en un planeta con recursos limitados. Además, argumenta que el crecimiento económico no necesariamente se traduce en mayor bienestar para la sociedad, ya que a menudo concentra la riqueza en manos de unos pocos mientras deja a muchas personas en situación de pobreza y desigualdad.

En lugar de buscar el crecimiento como meta principal, el decrecimiento propone una reducción de la producción y el consumo a niveles sostenibles. Esto implica desvincular el bienestar humano del crecimiento material infinito, promoviendo una economía centrada en la satisfacción de necesidades básicas, la calidad de vida y el cuidado del medio ambiente.

Ejemplos de decrecimiento

Existen numerosos ejemplos de prácticas relacionadas con el decrecimiento que se están llevando a cabo en diferentes partes del mundo. Estos ejemplos demuestran que es posible vivir de forma más sostenible y con mayor satisfacción sin depender del crecimiento económico desmedido. Algunos ejemplos concretos incluyen:

  • Cooperativas de consumo y producción: Estas iniciativas promueven el consumo responsable y la producción local, fomentando la economía circular y reduciendo la dependencia de grandes corporaciones.
  • Compartir recursos: El intercambio y el alquiler de bienes y servicios permiten optimizar el uso de los recursos y reducir la necesidad de poseerlos individualmente.
  • Desaceleración laboral: La reducción de la jornada laboral y la promoción del ocio creativo permiten repensar la forma en que concebimos el trabajo y enfocarnos en actividades que realmente nos satisfacen.
  • Agricultura agroecológica: Este enfoque promueve la producción de alimentos de forma sostenible, respetando los ciclos naturales y evitando el uso de agroquímicos.

Estos ejemplos ilustran cómo el decrecimiento puede aplicarse en distintas áreas de la vida cotidiana, generando beneficios tanto para las personas como para el medio ambiente.

Críticas al decrecimiento

Aunque el decrecimiento ha ganado cada vez más seguidores, también ha enfrentado críticas y objeciones. Algunas de las principales críticas al decrecimiento incluyen:

  • Pérdida de empleo: La reducción de la actividad económica puede implicar una disminución en la creación de empleo, lo que podría generar resistencia entre aquellos que dependen del crecimiento económico para subsistir.
  • Impacto en el bienestar: Existen preocupaciones sobre el impacto que podría tener el decrecimiento en el bienestar de las personas, especialmente en países en desarrollo donde todavía existen altos niveles de pobreza y desigualdad.
  • Viabilidad política: Implementar políticas de decrecimiento implicaría desafiar los intereses de las grandes corporaciones y sectores económicos poderosos, lo que puede dificultar su viabilidad política.

Estas críticas destacan los desafíos que enfrenta el decrecimiento como propuesta de cambio, pero también abren la puerta al debate y la reflexión sobre las alternativas al modelo de desarrollo actual.

Beneficios del decrecimiento

A pesar de las críticas, el decrecimiento plantea una serie de beneficios potenciales para la sociedad y el medio ambiente. Algunos de estos beneficios incluyen:

  • Sostenibilidad ambiental: Al reducir la producción y el consumo, se reducen las presiones sobre los recursos naturales y se disminuye la huella ecológica, lo que contribuye a la sostenibilidad del planeta.
  • Equidad social: El decrecimiento busca redistribuir la riqueza de manera más equitativa, reduciendo la brecha entre ricos y pobres y promoviendo la justicia social.
  • Calidad de vida: Al enfocarse en el bienestar en lugar del crecimiento material, el decrecimiento busca mejorar la calidad de vida de las personas, promoviendo actividades que generen satisfacción y bienestar emocional.
  • Resiliencia ante crisis: Al promover la diversificación de las fuentes de empleo y la descentralización económica, el decrecimiento puede hacer que las comunidades sean más resilientes frente a crisis económicas y ambientales.

Estos beneficios evidencian el potencial del decrecimiento como enfoque alternativo al desarrollo económico convencional.

Consejos prácticos para el decrecimiento

Si estás interesado en adoptar una perspectiva de decrecimiento en tu vida diaria, aquí tienes algunos consejos para comenzar:

  • Reduce tu consumo: Cuestiona tus necesidades reales y consume de manera consciente, optando por productos duraderos y evitando el consumismo innecesario.
  • Comparte recursos: Participa en redes de intercambio y colaboración, compartiendo bienes y servicios con otras personas para optimizar su uso.
  • Apoya la producción local: Compra productos locales y de temporada, apoyando a los pequeños productores y promoviendo una economía más sostenible y justa.
  • Opta por alternativas sostenibles: Reduce tu dependencia de los combustibles fósiles y opta por formas de transporte sostenibles como caminar, usar la bicicleta o el transporte público.
  • Prioriza la calidad de vida: Dedica tiempo a actividades que te brinden satisfacción personal y bienestar emocional, en lugar de enfocarte únicamente en el trabajo y el consumo material.

Estos consejos pueden ayudarte a iniciar tu camino hacia el decrecimiento, promoviendo un estilo de vida más sostenible y equitativo.

En resumen, el decrecimiento es una propuesta que busca replantear nuestro modelo de desarrollo económico y social. Si bien enfrenta críticas y desafíos, también plantea beneficios potenciales para la sostenibilidad y la equidad. Adoptar una perspectiva de decrecimiento puede ser una forma para contribuir a la construcción de un mundo más justo y sostenible.

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